联邦调查局探讨价格固定的主要肉类加工商

时间:2020-02-27  author:夏侯簏  来源:manbetx客户端下载  浏览:45次  评论:99条
据一位代表全国独立牛肉生产商的官员称,联邦政府正在调查屠宰大部分国家牛只的少数大型肉类加工商是否非法或不公平地降低牛价。

由于司法和农业部门就农业竞争举行了一系列反垄断听证会,正在进行调查,美国农业部预计将在今年春季发布涵盖肉类行业的全面反垄断规则。

许多肉类加工行业的牧场主和批评者都非常希望调查和一个鲜为人知的联邦机构更积极的行动将迫使肉类加工商竞相争取更多的牛。 他们说,这可能有助于减缓15年的趋势,其中数千名牧场主每年被迫停业,导致美国几十年来最小的牛群,并威胁到一种生活方式,使国家供应牛肉一个多世纪以来。

首席执行官比尔•布拉德(Bill Bullard)表示,联邦已经与他的团队成员进行了数月谈话,并“在调查中明确提出问题。”

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“他们似乎正在对牛肉市场中肉类加工商的整体行为进行非常全面的调查,”布拉德说,并补充说他认为调查的主要原因是收集信息以帮助制定新的规则。

GIPSA的管理员不会说该机构是否正在调查所谓的“四大”肉类加工商--Tyson Foods,JBS,Cargill和National Beef--他们共同屠宰了大约80%的美国牛肉。

但管理员J. Dudley Butler表示,GIPSA在执行“打包者和牲畜饲养法”方面更加积极,调查也是其中的一部分。

“我将承认,我们现在正在GIPSA上做的是试图......执行”打包者和牲畜饲养法“,并且通过多种方式完成,通过调查完成,通过监督完成,通过机构间的工作关系完成, “比如美国司法部,巴特勒说。

根据GIPSA的数据,2008年全国最大的肉类加工商在现金市场上购买了大约一半的牛。 在该市场中,饲养场通知肉类加工商牛出售并接收动物的出价。

但是,最近几年,最大的公司越来越多地避开这个市场,通过与个别饲养场或牧场主预先安排的交易购买更多的牛,巴特勒说。

批评人士说,由于最大的公司在现货市场上购买较少的牛,价格已经下降,损害了较小的饲养场和没有与大型肉类加工商达成交易的牧场主。

奥本大学(Auburn University)农业经济学教授罗伯特泰勒(Robert Taylor)表示,现金市场价格在过去二十年中下降了约5%。

这项有着89年历史的“包装工和牲畜饲养法”旨在确保公平竞争,并保护农民和牧场主不受肉类加工商的歧视性垄断行为的影响。 但是牧场主说它长期以来一直被忽视,2006年的联邦审计结束了GIPSA避免了复杂的调查。

奥巴马政府在一年前任命巴特勒为该机构的负责人,这可能正在发生变化。 该机构要求并收到2004年具有里程碑意义的案件的法院文件,其中一个陪审团裁定30,000名牧民共计12.8亿美元,此前该国最大的肉类加工商Tyson Foods使用不公平的营销协议来抑制牛价。 监督审判的法官推翻了这一决定。

总部位于内布拉斯加州的律师David Domina表示,在GIPSA要求他提供信息后,他根据现有的法院命令披露了他可以免费获得的所有信息。

当被问及该公司是否正在接受调查时,泰森食品发言人加里米克尔森不会发表评论。 在一封电子邮件中,他说泰森通过竞争性招标购买了大部分牛。 JBS和嘉吉的发言人表示,这些公司经常与GIPSA沟通,但不知道调查。 国家牛肉官员没有回复寻求评论的消息。

包括肉类加工商在内的马克多普说,牧场主和肉类加工商都受益于生产者和包装商之间的协议。

“生产者......正在签订这些协议,因为他们发现这些协议是有益的,”他说。 “一个巴掌拍不响。”

在巴特勒任期前委托进行的2007年GIPSA研究得出的结论是,虽然这些交易降低了现金市场价格,但它们也限制了成本和风险,并使牛肉品质更高。

来自北普拉特的州参议员内布拉斯加州牧场主汤姆汉森表示,这些协议允许有助于牛肉行业的营销计划 - 例如,它可以销售和销售某些等级和类型的牛肉。

但居住在内布拉斯州马伦附近的长期牧场主吉姆汉纳表示,与30年前相比,牧场主在每头奶牛上的收入要少得多,与大型肉类加工商的交易也是其中的一部分原因。 他怀疑的事情会改变,但是如果GIPSA加强执法,它可以帮助牧场主和较小的饲养场。

他说:“只有在某些情况下包装工才能进入公开市场并实际竞标他们无法控制的牛群。” “执行(包装工和牲畜饲养场法案)肯定会对此产生影响。”